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行业新闻
 
为了服务数十亿用户 Facebook软件背后竟有这么多秘密
2017-9-7

 据外媒报道,Facebook的数十亿用户可能没注意到,但过去一年来,这家社交网络已经彻底修改了它的底层软件,这样它就能更加迅速地推出新功能,节省工程师的时间。

这些大大小小的修改帮助这家网站得以顺利运行,即使是在哈维飓风这样的重大事件期间。此外,这些修改还帮助Facebook无需面临太多技术难题便可推出直播和消息等新功能。

据负责Facebook大型软件发布项目的查克·罗西(Chuck Rossi)称,为了帮助这些项目,Facebook会使用通常只有小型创业公司才采用的软件开发技术。罗西曾在谷歌(微博)、VMware和IBM度过多年的职业生涯,当他在近十年前加盟Facebook时,他见证了其口中的这帮“疯孩子们”如何以他前所未见的方式打造Facebook网站,以及其相关软件基础设施。

与多数大公司漫长的软件开发周期的不同,Facebook员工会迅速编写出更小的功能块,来适应该公司的增长。这种敏捷式开发或许很混乱,但却能更快速地推出新功能。

“我有没有介入进去,将我20年的经验运用到这里,强迫他们以更广为人知的行业标准来开发,还是选择与这帮家伙设立的方式进行协调?我选择了后者,”罗西说。

据罗西称,Facebook开发者可以访问公司完整的源代码,并为各自的项目从中“择优挑选”代码。他们对软件作出的改变在可在一天之内部署实施。

但随着Facebook雇佣的程序员越来越多,他们希望修改代码的次数也更频繁,这些程序员常常远在特拉维夫和都柏林的分公司。由于其工作的全球性,协调这些活动曾经很困难。

最终,工程师们开足马力,在每天的三个固定时间段内对这些代码进行了近1000处修改。除此之外,他们还每周进行一次重大更新。

这种在固定时间段内发布软件的程序开始拖慢速度,这对一款持续扩张的服务来说可不是好事。最终,Facebook的软件开发开始变得与老派的大公司类似,而不是像Facebook还是创业公司的时候。

从2016年4月开始,Facebook逐渐开始更频繁地修改软件。它们开发了一款名为Gatekeeper的系统,每隔几个小时便推出数百次修改。

利用定制化的工具,Facebook程序员能够自动在部署前检查代码中的漏洞。此外,这些工具还能自动延迟向整个服务推送修改,让程序员有时间查看是否存在问题,如果有则点击紧急按钮,停止向用户推送更新。

具体而言,当代码编写完毕后,系统只向2%的Facebook用户推送。如果没问题,再向所有的用户推送。

罗西承认,Facebook的这一新系统并非革命性的方式,因为大部分增长较快的创业公司都有类似的系统。谷歌和亚马逊很可能也有类似的系统。

尽管如此,Facebook从本质上修改其软件开发的方式仍值得注意。罗西说,这一过程“有点孤独,也有点吓人”,因为Facebook是一家规模庞大的公司,它在一年之内对其软件开发方式作出了非常大的改变,这在以前并没有先例。他说,在今年4月的三天时间内,Facebook的整个软件程序转向了新的系统,没有被任何人察觉。

 

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